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英国出现变种新冠病毒 迅速恶化使疫情加速传播

2020-12-16 10:31:50香港文汇报
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■ 伦敦一带的新冠疫情近日急速恶化。 路透社

东南部逾千人感染 或疫情恶化原因

英国伦敦一带的新冠疫情近日急速恶化,卫生大臣夏国贤前日公布,在英格兰东南部发现一种新的新冠病毒变种,或与疫情加速传播有关,他同时宣布将伦敦的防疫级别上调至最高的第3级。不过专家指出病毒变种并不罕见,认为不会影响疫苗效用。

英国累计确诊病例增至逾180万宗,其中伦敦占逾20万宗。单是上周五伦敦便新增4,994人确诊,较6日前的2,268宗大增,7日平均确诊率在一周内上升40%,基本传染数(R0)由0.9升至1.1,说明疫情正加速扩散。

最早8月英国丹麦出现

夏国贤前日公布,在英格兰东南部找到逾1,100人感染变种新冠病毒,其中约900宗集中在伦敦、及伦敦东南部的肯特郡,变种的病毒较现有病毒株“成长得更快”,可能是造成疫情传播速度加快的原因。

剑桥大学正研究新的病毒株,大学实验室研究发现,该变种病毒最早今年8月出现在英国和丹麦,其后迅速传播至各地,最显著特征是病毒突刺蛋白中缺少两个基因片段。英格兰首席医疗官惠蒂则表示,现时仍不能确认是变种病毒导致病例增加,还是疫情恶化、造成变种病毒亦扩散得更广;不过他同时指出,今次病毒株的变异程度较其他病毒株多,因此政府特别重视。

无证据显示会影响疫苗

对于病毒变种会否削弱疫苗效用,悉尼大学病毒演化专家霍姆斯指出,新病毒株的传播方式有明显变化,不过病毒变异并不罕见,辉瑞等药厂的疫苗採用新的信使核糖核酸(mRNA)技术,改动疫苗相对容易,而且目前仍没有证据显示,新病毒株会影响影响效用。伦敦大学学院基因研究院的范多普则批评,政府没有同时提供病毒证据供学界研究,新的病毒株亦未获正式确认,形容政府公布的方式“令人懊恼”。

伦敦实施3级防疫“早好过迟”

世界卫生组织表示,已留意到英国出现新病毒株,会与英国政府及其他部门合作,评估病毒变异有否改变传播模式。

伦敦自今日起实施第3级防疫措施,酒吧及食肆只可提供外卖服务,戏院等场所亦需关闭,不同住户人士不能互相探访,公共场所最多允许6人聚集,商铺和学校则可维持开放。伦敦市长简世德形容,升级防疫措施对商界造成重大打击,不过“及早实施总比太迟实施好”。

对于政府计划在圣诞前后5日稍为放宽防疫措施,《英国医学期刊》及《医疗服务期刊》昨日破天荒联手发表评论文章,敦促政府取消计划,否则便会“酿成另一次大错”,造成大量民众病逝。

责任编辑:陈运欣

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