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“科技鸿沟”加剧 ?科企疫情期间获暴利

2020-09-02 04:24:21大公报
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综合美国《连线》杂志、《金融时报》、BBC报道:全球多国学校新学年陆续复课,在新冠肺炎疫情持续影响下,网上教学成为主流。但在不少国家,中下阶层等低收入群体因缺少电脑和手机等必要设备或未能上网,学生面临“科技鸿沟”所造成的教育资源不平等恐将扩大。与此同时,在疫情期间获利数十亿的科技巨头,却没有负起缩小“科技鸿沟”的责任,令人不齿。

为平衡教育和防疫,不少国家新学年仍坚持线上授课。不过,贫富差距带来的“科技鸿沟”令教育不平等问题愈发突出。联合国教科文组织(UNESCO)统计,七月中旬,约160个国家的学校关闭,影响了15亿学生。其中,至少三分之一(4.63亿)学生无法在家接受教育。联合国警告,全球正面临“教育紧急状态”。

美36%低收入儿童学习受阻

美国《连线》杂志报道,互联网和设备获取的不平等在美国长期存在,尤其对非裔、西班牙裔、美洲原住民和低收入家庭而言,而疫情大流行期间,教育“科技鸿沟”进一步加深。皮尤研究中心一项研究发现,在春季封锁期间,美国有36%低收入家庭的儿童因无法使用电脑在家学习受阻,而中等收入和高收入家庭的比例分别为14%和4%。

加州小镇布莱斯近70%学生来自低收入家庭,2018年仍有30%家庭无移动网络覆盖。当地小学教师威金斯表示,新学年开课前,许多学生报告家中没有网络,其他人则与兄弟姐妹和在家工作的父母共享一台电脑。在春季,洛杉矶、圣迭戈等较大学区为成千上万学生安排电脑、网络等资源,但布莱斯所在帕洛阿尔讬联合学区仅能做到每两周分发一次纸质“学习包”。

无独有偶,英国国家教育研究基金会七月一项调查指出,英格兰2200所中小学中,贫富学生间的学习差距至少扩大了46%;多达28%学生在家中无法使用电脑或缺少无线网络覆盖。

在国际层面上,发达国家与发展中国家间的教育差距也进一步扩大。世界经济论坛(WEF)七月公布的报告显示,高收入国家近九成家庭安装宽带通信设备,而中等收入和低收入国家分别为七成和不到一成,排名较后的大部分为非洲国家。

一周两次破旧网吧上课

据统计,在疫情期间非洲学生受到的影响最大,几乎一半的人无法使用线上教育;南亚为38%,东亚和中亚则为34%。在东非内陆国家乌干达,单亲妈妈埃丝特为完成三个孩子的学习任务,需要带孩子每周两次前往拥挤、破旧的网吧。埃丝特十岁的儿子说,“我每周只学两次,这还不够。我希望我们每天都能来网吧,但是妈妈没有钱,她必须为我们买食物”。撒哈拉以南的乍得以电视作为教育媒介,即使在市区,也仅有三分之一家庭有电视,失业工人莎拉只能让两个孩子到邻居家“蹭课”。

科企被指无任何行动

另有专家指出,Zoom、亚马逊、谷歌等科技企业在疫情期间获利数十亿,应负起缩小“科技鸿沟”的责任。南加大罗瑟尔教育学院院长诺杰拉表示,“他们有道义责任去缩小人们的数位鸿沟,但是他们没有任何行动……国会必须要求他们做出投资让人们有网络可用,这是民众应该享有的基本权利。”

亚马逊7月30日宣布今年第二季度的营收报告,尽管疫情肆虐,亚马逊的淨收入仍高达52亿美元,是去年同期26亿美元的两倍,营业额也比去年同期增长40%,从634亿美元大涨至889亿美元。苹果第二季的营业额则将近580亿美元,淨收入约1100万美元。



 

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