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预算案出炉紧缩时代“终结” 英祭数码税脱欧总拨备420亿

2018-10-31 03:17:29大公报 作者:李威
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图:29日,英国财政大臣夏文达(中)公布了脱欧前的最后一份财政预算案/路透社

英国财政大臣夏文达29日发表脱欧前最后一份财政预算案,并宣布持续了近10年的财政紧缩时代终结。但为防止出现无协议的“硬脱欧”,其针对脱欧政策有所加码。预料未来五年会加大国防、医疗、基础设施等公共开支,还宣布预计在2020年开始向科技巨头征收数码服务税。

在预算案公布前,外界已经传出保守党政府的财政政策将发生重大转向,持续了近10年的紧缩时代将要终结,当局未来五年会加大公共开支,包括向国防、医疗、基础设施等公共开支,预料金额逾千亿英镑,以缓冲脱欧可能对经济带来的冲击。

夏文达在发表长达70分钟的预算案时,针对脱欧的措施继续加码,为防止出现无协议的“硬脱欧”,当局额外再度拨款5亿英镑,加之早前已先后拨款22亿英镑及15亿英镑,脱欧的拨备总额已高达42亿英镑(约420亿港元)。

除此之外,英当局还积极寻求“开源”,推进数码税计划,对大型科技公司本地收入开征史无前例的数码税。这是工业化国家改写数码时代全球税制最具体的行动。

或招美国报复性征税

夏文达表示,数码税只针对全球总收入不低于5亿英镑的从事网络业务的企业。对于这类公司而言,数码税成本将占其英国收入的2%。夏文达称,数码税最终将有望给英国政府带来约4亿英镑的税收。

按照新的征税方案,凡是在英国因提供搜索引擎、社交媒体平台和电商服务获得收入的公司都将受到影响,这意味着谷歌和Facebook的广告销售业务尤其容易受冲击。

目前全球范围内有多个政府想要这样做。英国此举也代表着首次有政府采取具体行动,增加它们以及其他大型跨国科技服务公司的税负。

夏文达表示,这类公司在英国创收巨大却不用缴税是“不公平的”,全球发达国家在推动数码服务的征税方式以及征税地点的标准化上进展缓慢,他表示“英国不能再等了”。

对数码税持批评看法的人士指出,英国政府此举可能会招来美国的报复性征税。他们还称,科技公司只会把税负转嫁到客户身上。美国财政部没有立即就英国开征数码税一事置评。

“派糖”被批“富人受益”

此外,当局还宣布降低入息税等“派糖”措施,高收入人士因此每年平均减税495英镑,而缴纳基本税率的较低收入人士每年平均减税130英镑,该政策将提前在明年4月开始生效,预计将使3200万工薪阶层受惠,并为脱欧的国民情绪带来提振。

但批评者分析指,新预算案的实际受益人是富人阶层。夏文达宣布的整体税收和福利补贴计划,将大为提高富裕家庭的收入。但相比在国防等方面十数亿的补贴,在福利津贴方面预算过少,反而会减少贫困家庭收入。

英国智库专家贝尔表示预算案中有让人振奋的点,“但未来几年夏文达将会有更多艰难选择”。一方面英国脱欧必须顺利交付,公共支出仍然紧张。另外生活成本和税收增加,将导致更多的社会压力,而紧缩政策应该是“缓和而不是结束”。

英国《独立报》评论称,夏文达在结束预算声明时声称,现在保守党和工党对经济的态度存在“明确的分界线”,而夏文达的预算案明显意在满足那些反对者和选举投票人,但减少其他开支将出现的问题会在脱欧后显现出来。

什么是“数码税”

一般认为,现行企业税的税务规例并不适合现今全球经济的实际情况,因为现时企业不须在某个国家开设实体公司,也可以通过数码服务在该国赚取利润。现行的税务规例是在互联网诞生前的年代设计,至今为止仍没有考虑到通过网上服务并主要凭消费者数据而产生的盈利。现行的税务规例也未能识别在数码世界的创造利润新方式,特别是用户如何为科网企业创造价值。

欧委会建议解决这个问题的方法是根据数码用户所在地向企业征税数码税,即针对数码活动征税,主要从事网络业务的公司,须在包括用户数据(例如放置广告)、连接用户的服务(例如网上交易市场、“分享经济”的平台),以及其他数码服务(例如订阅串流服务)等业务方面,针对相关利润缴税。

英数码税或增四十亿收入

网络科技企业冲击英国零售业,上千家实体店纷纷倒闭 /法新社

英国财政大臣夏文达29日公布秋季预算案,应对明年的脱欧成为重点,当局除了再度增加拨备,以及宣布结束持续多年的紧缩政策、慷慨派钱外,还积极寻求“开源”,计划向获利丰厚的网络科技巨头征收数码服务税。

夏文达在公布预算时表示,是时候让这些赚钱的网络科技巨头们在英国负起相应责任。分析指,英国近年零售业愁云惨雾,包括百年老店弗雷泽百货等上千家实体店纷纷倒闭,对网络科技企业增设数字服务税,不仅能为“后脱欧时代”带来可观的收入,也能为传统零售商营造更公平的竞争环境,可谓一举两得。

一般认为新税主要针对如谷歌、脸书、亚马逊等大型网络科技巨头,它们近年在英国收入较高但却纳税很低,以Companies House数据统计为例,亚马逊英国分公司去年在线零售商营收19.8亿英镑,税前获利达7237万英镑,但纳税仅为170万英镑。

而此次计划向获利丰厚的网络科技巨头征收数码服务税,缴税的门槛是每年全球收入达5亿英镑并录得盈利的企业,预料2020年4月生效后,每年可为库房带来4亿英镑(约39.98亿港元)进帐。

事实上,由于爱尔兰、卢森堡等欧洲国家对网络科技企业提供优惠税率,吸引了不少此类跨国企业落户,也引发逃避重税的指责,同时网购的增加也对传统的实体零售商店带来冲击,因此欧盟也一直酝酿进行税制改革。

为鼓舞士气,夏文达还表示,若英国能与欧盟达成一个良好的脱欧协议,英国的经济也会获得“协议红利”,外来投资会增加,从而提振消费信心。但他也警告,如果出现“硬脱欧”,对经济将带来风险,明年春季的预算案便很可能是一个紧急预算案。

多国拟对科技巨头征收数码税

据《华尔街日报》报道:随着世界各地的人们对互联网更为熟悉,他们的态度倾向于从热情变为谨慎。目前几十个国家正加大力度,研究向Alphabet和Facebook等科技巨头开征新税的事宜,以期在经济活动日益转向线上之际从数码服务中获得收入。

受欧盟基于科技公司的收入而非利润征税的提案启发,韩国、印度和至少另外七个亚太国家正在研究新税事宜。墨西哥、智利和其他拉美国家也在考虑新的税收政策,以期增加来自外国科技公司的税收收入。

这类税种广为人知的名字是数码税,它有别于众多公司已经缴纳的企业所得税,可能会给公司的税单增加数十亿美元。这些国家试图对一国境内的跨国公司通过境外子公司所销售的数码服务征税。在某些情况下,提议的税项针对的是涉及收集本地居民数据的服务,比如在线定向广告等。

数码税在欧洲遭到反对,但一些国家已释出信号,准备采取单边行动。英国财政大臣夏文达本月早些时候表示,英国准备单独行动,征收数码服务税,并于周一发表年度预算声明再次明确提出。

法国财长勒梅尔称,全球各国现在都明白必须征收数码税。在11月份举行欧盟财长会议之前,勒梅尔正在欧洲就征收数码税展开游说。他表示,这涉及到公平问题。

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