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?香江忆记\百年巴士服务从无到有\过来人

2019-07-03 03:03:21大公报
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  图:九巴在三十年代使用的双层和单层巴士\作者供图

  今天,我们坐巴士可以舒适方便地到达港九新界,以至大湾区各个目的地。但在一百年前,香港却完全没有公共巴士的踪影,那时候香港居民如要出入,只有三种选择:其一是使用罕有的私家车;其二是使用人力车或者坐轿;其三是坐电车,但只限於服务港岛北岸。当然,还有第四种选择,就是安步当车和踩单车。

  之所以如此,是由於二十世纪初期的香港居民不多,而且多以务农和捕鱼为生,生活相对简单,所以对公共交通的需求不太殷切。不过,随着香港人口在上世纪二十年代开始增加,对公共交通服务的需求亦渐增,造就了一个经营公共巴士的有利条件,有商人把握时机,在一九二○年开始陆续开办私营巴士路线。基於九龙半岛与香港岛受一海之隔,两地的巴士服务亦只能各据山头,其中在九龙半岛方面,雷亮、雷瑞德、谭焕堂、伍时畅等人於一九二一年开办第一条行走尖沙咀与深水埗之间的巴士路线,可以说是今天九巴2号路线的雏形,后来增加了行走佐敦道至红磡路线,但只有九辆以“福特”Model T改装而成的巴士。此后,其他私营公司亦加入维港两岸的公共巴士服务行列,计有启德汽车有限公司、中华汽车有限公司、香港大酒店公司、香港仔街坊汽车、香港电车公司(往返跑马地)、南兴巴士公司、泉兴巴士公司和长美巴士公司等。

  至一九三三年,当时的港英政府为了更好地管理公共巴士服务,将管理伦敦巴士服务的一套模式移入香港,实行专营巴士制度,将维港两岸的公共巴士服务以竞投方式招标,首次专营权维期十五年,由一九三三年六月十一日至一九四八年六月十一日止,结果九龙方面由以雷亮为首的财团投得,并正式成立九龙汽车(一九三三)有限公司;至於港岛方面,巴士专营权则由颜氏家族的中华汽车有限公司投得。根据标书规定,两家投得专营权的公司必须接收其他落选公司的资产。从此以后,港岛与九龙的公共巴士服务就由上述两家巴士公司经营,儘管专营权多次届满,但港英政府都予以延续。

  在上世纪初期,英国是世界上少有使用双层巴士的国家,香港跟随使用双层巴士亦顺理成章,因此香港的道路设计亦要为双层巴士开绿灯。根据当年英国法例,双层巴士的标準高度不能超逾四点四米,所以街道上所有构筑物(包括招牌、街灯和桥樑等)的离地高度不能少於此数,以免驶经巴士被?顶。

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